Darya Saltykova: una delle prime serial killer della storia

La nobile russa Darya Nikolayevna Saltykova era una sadica e serial killer di Mosca che divenne nota per aver torturato e ucciso oltre 100 dei suoi servi, principalmente donne e ragazze.

Saltykova, comunemente nota come Saltichikha, lasciò il segno con le atroci uccisioni dei suoi servi e si divertì a torturare e mutilare le sue vittime.

Darya Saltykova era una contessa russa che per un certo periodo si trasformò da nobildonna in un brutale serial killer. Il suo nome da nubile era Ivanova e la sua famiglia era relativamente collegata alla famiglia di Davidovs, Musin-Pushkins e Tolstoj.

Sposò giovane con Gleb Saltykov e ebbe due figli, ma rimase vedova nel 1755 all’età di 26 anni. Con la morte di suo marito, ereditò una proprietà molto sostanziosa, dove visse con i suoi due giovani figli e un numero considerevole di servi.

I primi reclami alle autorità per le morti nella tenuta di Saltykova furono ignorati o portarono alla punizione dei denuncianti, perché Saltykova era ben collegata con i detentori del potere presso la corte reale.

Dopo una storia d’amore fallita, ha iniziato a scatenare la sua rabbia sui suoi servi, principalmente donne. Li odiava tutti. Più giovani erano, più li odiava. Li trattava come i suoi rivali.

Ha torturato a morte bambini e donne incinte picchiandoli, rompendo le loro ossa, gettandoli fuori di casa nudi nel gelo, versando acqua bollente sui loro corpi e molte altre torture viziose e sanguinanti. Non aveva l’abitudine di uccidere uomini – solo tre casi si sono registrati – anche se li torturava in modo diverso.

Nell’estate del 1762 i servi contadini Sakhvely Martynov e Ermolay Ilyin (quest’ultimo aveva perso tre delle sue mogli, picchiate a morte per ordine di Saltychikha) fuggirono dalla tenuta a San Pietroburgo e portarono una petizione davanti all’imperatrice Caterina II.

L’imperatrice ordinò al College of Justice di avviare un’indagine legata all’accusa di tortura omicidio.

Saltychikha fu arrestata nel 1762. Fu detenuta per sei anni mentre le autorità condussero un’indagine approfondita. La maggior parte delle vittime e dei testimoni sopravvissuti avevano troppa paura di fornire prove, nel caso in cui fosse stata assolta e rilasciata. La donna non era assolutamente pentita delle sue azioni terribili. Persino il prete la cui missione era di confessare le sue uccisioni non riuscì a farle parlare. Era assolutamente sicura che sarebbe sfuggita alla punizione.

Secondo gli investigatori, nel periodo da sei a sette anni, Darya Saltykova ha assassinato con vari metodi 138 persone, principalmente donne (solo tre delle sue vittime erano uomini), comprese ragazze di 10-12 anni. Il Collegium of Justice di Catherine ha interrogato molti testimoni ed esaminato i registri della tenuta Saltykova.

Il funzionario inquirente contava ben 138 morti sospette, di cui la stragrande maggioranza era attribuita a Saltykova. È stata giudicata colpevole di aver ucciso 38 servi femminili picchiandoli e torturandoli a morte. Ma l’imperatrice non era ancora sicura di come punirla, poiché la pena di morte era stata abolita in Russia nel 1754 e la nuova imperatrice aveva bisogno del sostegno della nobiltà.

Alla fine, il 2 ottobre 1768, una condanna all’ergastolo nel chiostro Ivanovsky fu consegnata a Saltykova, preceduta da una cerimonia di “esecuzione civile” sulla Piazza Rossa a Mosca. Durante un pestaggio pubblico nella Piazza Rossa, è stata incatenata su una piattaforma per un’ora davanti alla folla, con un cartello al collo con il testo: “Questa donna ha torturato e ucciso“.

Fu quindi trascinata via per vivere i suoi ultimi anni nel seminterrato di un convento. La sua condanna le impose di essere incarcerata in una prigione del monastero in catene e nell’oscurità.

Per lei fu costruita una stanza di legno senza finestre, quindi per lungo tempo visse nella completa oscurità. Era sotto la guardia 24 ore. Una suora portava cibo e una candela. Dopo i pasti la candela sarebbe stata portata via.

Nel verdetto imperiale c’era anche la prescrizione: “Da questa solitudine potrà essere portata fuori in un posto simile durante le funzioni religiose che avrebbe potuto solo ascoltare“. Nella sua cella, totalmente al buio, Saltykova voltò le spalle al mondo per 11 lunghi anni.

Dopo 11 anni, nel 1779, Saltykova fu trasferita in uno degli edifici del monastero. Questa stanza conteneva una finestra con persiane. Uno dei suoi contemporanei ha registrato la sua condotta qui.

Non è chiaro se la sua malattia mentale sia stata il risultato del suo isolamento o se ne sia semplicemente aggravata.

Morì nella sua cella il 27 novembre 1801, all’età di 71 anni dopo 33 anni di incarcerazione. Fu sepolta accanto ai suoi parenti nella necropoli del monastero di Donskoy.

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