Immunoterapia, utile non solo per il melanoma avanzato

Redazione

Sempre più malati di cancro possono essere trattati con i cosiddetti inibitori del checkpoint.

Le immunoterapie efficaci contro i melanomi possono essere somministrate anche a pazienti con malattie autoimmuni? I ricercatori del LUMC stanno dimostrando che questo è possibile. Infatti, l’immunoterapia ha la stessa efficacia dei pazienti senza malattia autoimmune. I risultati sono apparsi sulla rivista Annals of Internal Medicine il 16 febbraio.

Immunoterapia utile per il melanoma avanzato
foto@Wikimedia

Sempre più malati di cancro possono essere trattati con i cosiddetti inibitori del checkpoint. Questa è una terapia che stimola il sistema immunitario del paziente ad attaccare le cellule tumorali. Non era ancora noto se questa immunoterapia potesse essere somministrata in modo sicuro e con successo anche a pazienti con malattie autoimmuni comuni. “In questo studio dimostriamo che i pazienti con melanoma avanzato e una malattia autoimmune possono tollerare questa terapia e che può funzionare bene“, afferma l’oncologa internista Ellen Kapiteijn.

Questi risultati sono importanti perché circa un paziente su dieci con melanoma avanzato, una forma maligna di cancro della pelle, ha anche una malattia autoimmune. “Nei pazienti con una malattia autoimmune, il proprio sistema immunitario è già in qualche modo iperattivo e attacca i propri tessuti corporei. Questo è il motivo per cui questi pazienti di solito non venivano ammessi ai grandi studi internazionali che hanno indagato l’efficacia e la sicurezza dell’immunoterapia“, spiega Monique van der Kooij, medico-ricercatore in Oncologia medica.

Per scoprire se questi pazienti possono sottoporsi in sicurezza all’immunoterapia, i ricercatori hanno analizzato i dati del Dutch Melanoma Treatment Registry, un registro tenuto dai 14 centri per il melanoma nei Paesi Bassi. “In questo registro, i pazienti con melanoma avanzato sono registrati, compreso il trattamento che hanno ricevuto, se ci sono stati gravi effetti collaterali e se i pazienti avevano altre malattie, come una malattia autoimmune“, dice Kapiteijn. Un totale di 415 pazienti con una malattia autoimmune è stato confrontato con quasi 4.000 pazienti senza una malattia autoimmune. 

Le analisi mostrano che l’immunoterapia può essere somministrata in sicurezza a pazienti con malattie autoimmuni comuni. “È anche efficace quanto nei pazienti senza una malattia autoimmune“, spiega Van der Kooij. Tuttavia, si consiglia cautela nei pazienti con infiammazione intestinale cronica. I pazienti con questa forma di malattia autoimmune hanno dovuto interrompere la loro immunoterapia più spesso a causa degli effetti collaterali, ma anche in questo caso il trattamento può ancora funzionare. 

Tutto sommato, possiamo concludere che nei pazienti con melanoma avanzato e una malattia autoimmune, l’immunoterapia non dovrebbe essere esclusa in anticipo. In questo studio dimostriamo che questo trattamento può essere generalmente somministrato in modo sicuro e che può anche portare a buoni risultati nei pazienti con una malattia autoimmune“.

fonte@Annals Of Internal Medicine

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