Coronavirus: Ceppi mutati segnalati in tutto il mondo

Redazione

La maggior parte delle mutazioni ha un impatto minimo, ma ogni tanto un virus muta in un modo da riuscire a sopravvivere e riprodursi.

Tutti i virus mutano naturalmente nel tempo e il Covid-19 non fa eccezione.

Da quando il coronavirus è stato identificato per la prima volta un anno fa, sono emerse migliaia di mutazioni, con ricerche che suggeriscono che il virus sembra mutare ogni due settimane.

Coronavirus Ceppi mutati segnalati in tutto il mondo

Quindi quali sono le varianti attuali che sono state identificate in tutto il mondo e quanto dovremmo essere preoccupati?

Gli scienziati di tutto il mondo sono stati allarmati dalla rapida diffusione della nuova variante 501.v2 rilevata per la prima volta in Sud Africa e dall’altrettanto contagiosa variante B.1.1.7 che ha portato a un recente aumento dei casi nel Regno Unito.

Ora, un nuovo ceppo sta destando preoccupazione, rilevato in quattro viaggiatori giapponesi che erano recentemente tornati dallo stato brasiliano di Amazonas.

Sebbene non sia ancora classificata come una nuova variante, gli scienziati brasiliani ritengono che la mutazione sia emersa nella regione, che attualmente sta vivendo un aumento dei casi.

Più modifiche al suo codice genetico ha una variante, più differentemente può comportarsi. Sia la variante britannica che quella sudafricana, che portano ciascuna circa 20 mutazioni, sono entrambe circa il 50% più contagiose rispetto alle precedenti forme del virus.

La nuova variante brasiliana ha 12 mutazioni. Mentre il virus è ancora in fase di analisi, gli scienziati ritengono che sia anche collegato a una maggiore trasmissione, con due mutazioni sulla proteina spike che sono simili alle versioni del Regno Unito e del Sud Africa.

Felipe Naveco, del centro di ricerca scientifica brasiliana Fiocruz, ha dichiarato: “È un virus che ha subito un processo di evoluzione, il che ci fa pensare che forse sia una nuova variante brasiliana. Queste mutazioni sono molto preoccupanti e abbiamo bisogno di più tempo e analisi per sapere davvero come potrebbe aumentare la trasmissione“.

Il vasto stato brasiliano dell’Amazzonia ha visto un’esplosione di casi nelle ultime settimane, con più persone ricoverate in ospedale nella prima settimana del 2021 rispetto a tutto il mese di dicembre.

Con il sistema sanitario sull’orlo del collasso, questa settimana sono stati impiegati camion frigo per immagazzinare i corpi dopo che lo spazio negli ospedali era esaurito.

Sebbene finora non ci siano prove che le nuove varianti causino malattie più gravi, questa settimana sono emerse prove preoccupanti che la variante sudafricana potrebbe essere in grado di eludere l’immunità da precedenti infezioni o vaccini.

Ricercatori brasiliani hanno riferito che una donna era stata infettata due volte con la variante sudafricana in quello che si ritiene essere il primo caso del genere al mondo. La donna, della città brasiliana di Salvador, ha riportato sintomi più potenti la seconda volta.

Gli esperti di malattie hanno avvertito che dovremmo aspettarci che nuove varianti del coronavirus più altamente contagiose emergano più frequentemente, specialmente quando il virus cerca di eludere gli sforzi di immunizzazione globale.

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