Il sonno può risvegliare ricordi mai esistiti

Redazione

La nostra memoria è imperfetta: ricordiamo alcuni momenti, ma ne perdiamo altri, mentre in alcuni casi ricordiamo anche eventi in realtà mai accaduti.

A volte possiamo ricordare cose che non sono mai accadute, un fenomeno che gli scienziati chiamano “falsa memoria“.

Precedenti studi hanno suggerito che il sonno svolge un ruolo nella formazione di falsi ricordi e, un recente studio, ha ricercato un aspetto specifico del sonno, chiamato ragni del sonno, come potenziale colpevole.

I ragni del sonno sono rapide esplosioni di attività cerebrale durante il sonno, secondo lo studio, pubblicato a dicembre sulla rivista Neuropsychologia.

Si verificano in una delle fasi del sonno, chiamata fase 2, che è definita da una frequenza cardiaca ridotta e dall’assenza di movimento degli occhi.

Per studiare come i ragni del sonno possono svolgere un ruolo nella formazione di falsi ricordi, i ricercatori hanno reclutato 32 studenti.

Il sonno puo risvegliare ricordi mai esistiti

Ai partecipanti sono state mostrate una manciata di parole, tutte relative allo stesso argomento, prima di essere collegati a un dispositivo polisonnografico che monitora l’attività cerebrale durante il sonno.

I partecipanti sono stati quindi assegnati in modo casuale a uno dei due gruppi: un gruppo di sonnellini o un gruppo sveglio.

Il gruppo che dorme è stato mandato in una stanza con un letto e tende oscuranti, mentre al gruppo sveglio è stato detto di guardare un documentario sulla natura o un cartone animato di Mr. Bean.

L’unità di polisonnografia ha registrato l’attività cerebrale per garantire che il gruppo che dormisse effettivamente e non si limitasse a sdraiarsi a letto.

Dopo le rispettive attività, a tutti i partecipanti è stata nuovamente mostrata una serie di parole e gli è stato chiesto se le avessero già viste.

Alcune delle parole sono state ripetute dalla prima sessione, ma alcune erano nuove. Inoltre, i ricercatori hanno inserito alcune parole “trucco” che erano correlate all’argomento per tutte le parole, ma che non erano state mostrate prima ai partecipanti.

I ricercatori hanno scoperto che gli studenti che erano stati addormentati avevano una probabilità significativamente maggiore di cadere vittime di “attirare” determinate parole e di confermare di aver visto le parole prima, creando falsi ricordi.

Un precedente studio ha scoperto che l’emisfero destro del cervello, aveva un numero maggiore di ragni durante il sonno, come registrato dall’unità di polisonnografia, era più suscettibile alle parole “trucco” o ai falsi ricordi rispetto a quello sinistro.

I ragni possono, ad esempio, promuovere la parola “dormire” e dire al cervello, che la ricorda da prima, perché va con l’insieme generale di parole che aveva visto in precedenza, come “letto”, “sogno”, “pisolino” ecc., spiegano gli scienziati.

Fonte originaria@ WordsSideKick.com

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