La Terra ha un altro “quasi satellite” oltre alla Luna?
La Terra ha un altro “quasi satellite” oltre alla Luna?

La Luna non è il solo satellite che orbita intorno alla nostra amata Terra? Apparentemente no.

Ci sarebbe un altro piccolo “quasi satellite” che orbita intorno al nostro Pianeta.

Ha nome scientifico 2016 HO3, ed è stato scoperto il 27 aprile scorso col telescopio Pan-Starrs 1, che si trova alle Hawaii.

E’ un piccolo asteroide che sembrava essere stato catturato dalla forza gravitazionale terrestre qualche secolo fa e che ora orbita disordinatamente intorno al nostro Pianeta.

Ma attenzione, lo fa da una distanza che non è mai inferiore ai 14 milioni di chilometri dalla Terra.

La Luna normalmente si trova a una distanza compresa fra i 300.000 e i 380.000 chilometri.

Quindi in realtà l’asteroide è lontanissimo, e ci è voluto un telescopio molto potente per catturarne la debole luminosità. Il diametro del piccolo corpo roccioso è compreso fra i 40 e i 100 metri. Gli astronomi lo hanno chiamato un “quasi satellite”.

Ettore Pierozzi, dell’Esa, ha spiegato: “Sembra un satellite ma non lo è. Nonostante giri attorno alla Terra, non è la forza gravitazionale del pianeta a legarlo a noi, ma una particolare geometria. A differenza della Luna, 2016 HO3 è molto più attratto dal sole che dalla Terra”.

Si stima che l’asteroide continuerà a ruotare intorno al nostro pianeta per ancora un secolo, per poi sfuggire nello spazio. Per andare chissà dove.

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