Potremmo vivere sulla Terra senza le stagioni?
Potremmo vivere sulla Terra senza le stagioni

Un angolo di 23,5 gradi alla maggior parte delle persone forse non dice nulla, ma se la Terra non ruotasse sul suo asse esattamente con una tale inclinazione, non vedremmo le stagioni, e con esse il progresso.

Quando un oggetto delle dimensioni di Marte si è scontrato con la Terra 4,5 miliardi di anni fa, una parte decente si è staccata da esso, che in seguito è diventata la Luna. 

Quella collisione ha inclinato la Terra di 23,5 gradi rispetto al piano dell’eclittica, quindi il nostro pianeta ha ruotato attorno al Sole con un angolo. Questi sono stati due cambiamenti molto importanti nella storia del nostro pianeta. Da allora, la quantità di luce solare che cade sugli emisferi settentrionale e meridionale è cambiata nel corso dell’anno. Questo ciclo determina le fluttuazioni stagionali della Terra, e questa è la nostra grande fortuna. Senza l’inclinazione dell’asse terrestre, l’umanità sarebbe messa davvero male.

Niente esisterebbe in un mondo senza il cambio delle stagioni. Secondo Don Attwood, un antropologo alla McGill University di Montreal, le persone in tali condizioni non avrebbero mai ottenuto tutti i benefici della civiltà che hanno ora.

Gli scienziati dicono che la Terra senza un’inclinazione sarebbe rigidamente divisa in fasce climatiche, che diventerebbero sempre più fredde con la distanza dall’equatore. In tali condizioni, le persone non sono in grado di sopravvivere al continuo inverno alle alte latitudini, e quindi l’umanità molto probabilmente si riunirà nella parte centrale tropicale del pianeta. Nelle condizioni attuali, le zone tropicali della Terra, per la maggior parte, hanno una variabilità minima della temperatura e della durata del giorno durante tutto l’anno, e quindi queste regioni possono fungere da archetipi di come potrebbe essere una Terra senza stagioni. E sembra che non sia tutto così male, vivere ai tropici non è la peggiore prospettiva.

Potremmo vivere sulla Terra senza le stagioni

Se il mondo abitato fosse una zona tropicale umida continua, come le foreste del Congo, le piogge costanti eroderebbero rapidamente il suolo in qualsiasi terreno sgomberato per l’agricoltura e eliminerebbero i nutrienti sotto il livello delle radici, rendendo rapidamente i terreni coltivabili inadatti alle colture.

Oltre ai problemi con l’agricoltura, la manciata di persone rimaste sarebbe costantemente afflitta da agenti patogeni che prosperano in ambienti caldi e umidi. L’inverno protegge la maggior parte della popolazione mondiale dagli insetti tropicali che portano malattie mortali e una lunga lista di malattie tropicali negli esseri umani, nei raccolti e nel bestiame.

D’altra parte, se la Terra fosse costantemente calda e secca, come la penisola arabica, la nostra specie sarebbe ancora peggio a maggior rischio. A parte il suo ruolo nel sopprimere la crescita di agenti patogeni mortali e dei loro insetti vettori, l’inverno è vitale per lo sviluppo umano in molti altri modi. Frumento, mais, patate, avena e orzo crescono solo dove c’è un pieno inverno.

Non solo i raccolti di grano, ma anche la rivoluzione industriale e tutte le tecnologie che ne sono derivate sono radicate in una sorta di lotta con l’inverno e il freddo. In un modo o nell’altro, la tecnologia moderna può essere vista come un sottoprodotto dello sviluppo di nuovi modi per riscaldarsi. Tutti dovrebbero tenerlo a mente ogni qual volta ci si lamenta che l’estate è volata via e che bisogna riprendere i piumoni.

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