Covid-19: Nuova variante segnalata in 13 paesi

Redazione

Secondo un rapporto scritto da ricercatori dell’Università di Edimburgo, una nuova variante del coronavirus è stata scoperta in diversi paesi tra cui Stati Uniti, Regno Unito e Nigeria. Gli scienziati l’hanno chiamata “B.1.125” ed è attualmente presente in 13 paesi.

Covid-19 Nuova variante segnalata in 13 paesi

Da ciò che gli scienziati hanno scoperto, questa nuova variante è mutata nella proteina spike che le consente di attaccarsi ed entrare nelle cellule umane. Questa mutazione, chiamata anche E484K, è già stata rilevata in precedenza su altre varianti del coronavirus riscontrate in Brasile e Sud Africa. Alcuni dei campioni della variante B.1.1.7 scoperti nel Regno Unito avrebbero presentato anche la mutazione E484K.

Secondo i ricercatori, la mutazione E484K potrebbe consentire al virus di sfuggire agli anticorpi neutralizzanti che gli impediscono di infettare le cellule. Potrebbe anche rendere meno efficaci i vaccini attuali.

Simon Clarke, professore associato di microbiologia cellulare presso l’Università di Reading, ha affermato che questa nuova variante potrebbe essere più resistente del ceppo originale, dato che la mutazione E484K ha reso la variante sudafricana resistente a determinati vaccini.

Non sappiamo ancora fino a che punto si diffonderà questa nuova variante, ma se avrà successo, si può presumere che l’immunità generata da qualsiasi vaccino o infezione precedente sarà attenuata“, ha spiegato.

Al momento, non è noto se la variante B.1.125 sia più contagiosa del ceppo originale del coronavirus. D’altra parte, il CDC o Centers for Disease Control and Prevention ha già annunciato che le altre varianti originarie del Sud Africa, del Regno Unito e del Brasile possono diffondersi più velocemente del ceppo iniziale.

I rapporti del governo britannico indicano che la variante B.1.125 è stata trovata in 46 casi di infezione dal 17 febbraio. Secondo il rapporto dell’Università di Edimburgo, la nuova variante è stata rilevata per la prima volta nel dicembre 2020 in Nigeria. L’articolo indica anche che 12 casi che coinvolgono la nuova variante sono stati rilevati negli Stati Uniti dal 17 febbraio. 

In un post sul blog, Public Health England (PHE) ha affermato che sono attualmente in corso indagini per determinare e confermare il paese di origine di B.1.125.

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