Dove si trova il confine dell’universo?

Redazione

La conoscenza umana è in costante crescita e le possibilità per noi umani di studiare l’Universo, aumentano naturalmente.

Quando Galileo Galilei puntò il suo primo telescopio nel cielo nel 1610, scoprì “ammassi di innumerevoli stelle” nascosti in una striscia di luce chiamata Via Lattea.

Circa tre secoli dopo, i limiti dello spazio furono nuovamente respinti quando gli astronomi costruirono telescopi abbastanza potenti da dimostrare che la Via Lattea è solo uno dei tanti “universi insulari”. Impararono presto che anche l’universo si stava espandendo e le galassie si stavano allontanando l’una dall’altra a una velocità sempre maggiore.

Poi sono apparsi telescopi ancora più grandi, che hanno dimostrato che l’universo visibile si estende per un’incredibile distanza di 92 miliardi di anni luce e che contiene circa due trilioni di galassie. Tuttavia, gli scienziati vogliono ancora sapere quale sia la dimensione dell’universo oltre la vista.

L’universo è sempre stato un po ‘più grande di quello che possiamo vedere”, sostiene l’astronomo Virginia Trimble dell’Università della California, Irvine.

Dove si trova il confine de universo

I telescopi osservano solo ciò che viene osservato. Non si può tornare indietro nel tempo oltre l’età dell’universo “, spiega il cosmologo premio Nobel John Mather dello Space Flight Center. Goddard, che è anche Principal Scientist per il James Webb Space Telescope.

Quindi abbiamo limiti stretti. Abbiamo già cercato il più lontano possibile “. Sul bordo, abbiamo visto un bagliore residuo del Big Bang, il cosiddetto CMB. non è un confine magico dell’universo, il cosmo si estende e potremmo non sapere mai quanto lontano.

Negli ultimi decenni, i cosmologi per risolvere questo indovinello cercano prima di determinare la forma dell’Universo, poiché ai suoi tempi l’antico matematico greco Eratostene calcolava le dimensioni della Terra usando la semplice trigonometria. In teoria, il nostro universo può avere una delle tre possibili forme, ognuna delle quali dipende dalla curvatura dello spazio esterno. Sono una forma a sella (curvatura negativa), una forma sferica (curvatura positiva) e una forma piatta (senza alcuna curvatura).

Poche persone supportano l’ipotesi di una forma a sella, ma lo spazio esterno sferico sembra abbastanza logico per noi terrestri. La terra è rotonda come il sole e i pianeti.

Ma alla fine degli anni ’80, iniziò la costruzione di osservatori orbitanti per studiare la CMB e questi osservatori iniziarono a effettuare misurazioni sempre più accurate. Hanno dimostrato che lo spazio non ha alcuna curvatura. È piatto nella misura in cui gli astronomi possono effettuare le loro misurazioni. Se è una sfera, allora la sfera è così enorme che anche nell’intero universo osservabile è impossibile fissare alcuna curvatura.

L’universo è piatto come un infinito foglio di carta”, dice Mater. “Di conseguenza, possiamo volare infinitamente lontano in qualsiasi direzione, e l’universo sarà ancora più o meno invariato.” È impossibile arrivare al confine di un universo così infinito. Scopriremo semplicemente sempre più galassie.

Un universo piatto è coerente sia con le osservazioni che con la teoria. Pertanto, questa idea è ora al centro della cosmologia moderna.

Il problema è che a differenza di un universo sferico, un universo piatto può essere infinito. Oppure potrebbe non esserlo, ed è impossibile stabilire la differenza. “Cosa cercare se vuoi capire se l’universo è infinito?” Dice Trimble. “Nessuno lo sa.”

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