Etanolamina nello spazio, risposta all’origine della vita

Redazione

La presenza di etanolamina può finalmente fornire una risposta all’origine della vita.

Attraverso l’uso di radiotelescopi possiamo scoprire molecole in aree remote dell’universo. Qualsiasi onda può interagire con atomi e molecole per causare in essi determinati cambiamenti, a seconda dell’energia dell’onda in questione.

Un gruppo di studio ha utilizzato i radiotelescopi IRAM a Pico Veleta (Granada) e all’Osservatorio Yebes (Guadalajara). Questo li ha aiutati a trovare l’etanolamina in una nuvola di molecole chiamata G + 0.693-0.027, vicino al centro della nostra galassia, la Via Lattea.

Etanolamina nello spazio risposta origine della vita

Cosa si intende per etanolamina

L’etanolamina è semplicemente etanolo (2 atomi di carbonio, 1 ossigeno e 6 idrogeni) e un’ammina (1 azoto e 2 idrogeni) insieme. Questo rende una molecola di formula C₂H₇NO, la cui importanza è dovuta alla presenza di azoto e ossigeno ed polare.

Che una molecola sia polare significa che, al suo interno, gli elettroni non sono attratti allo stesso modo da alcuni nuclei di atomi come da altri.

Quando si tratta di vita, è molto più facile: le sostanze polari vanno d’accordo con l’acqua, il nostro solvente universale e la base della nostra vita.

Tale molecola non si trova da sola negli esseri viventi, è normalmente legata ad altri tipi di biomolecole. Il suo partner perfetto sono gli acidi grassi, ma per unirsi ad essi ha bisogno di un’altra molecola: il glicerolo-3-fosfato.

Diciamo che questa molecola è come una sorta di ponte tra l’etanolamina e gli acidi grassi.

Questa unione (etanolamina, glicerolo-3-fosfato e acidi grassi) dà origine ad un gruppo di molecole molto particolari chiamate fosfolipidi, tanto che questi composti sono essenziali per la vita come la conosciamo.

In molti casi si ipotizza che, prima che esistesse la vita, le molecole necessarie alla sua origine potrebbero essere arrivate sulla Terra trasportate in meteoriti.

Questi meteoriti avrebbero un impatto sul nostro pianeta e lascerebbero quelle molecole libere di combinarsi con altre e costruire passo dopo passo la vita che conosciamo.

Nel caso dell’etanolamina, gli autori di questo studio ritengono che mille trilioni di litri di etanolamina potrebbero aver raggiunto la Terra sotto forma di meteoriti.

Pertanto, l’etanolamina sulla Terra era extraterrestre milioni di anni fa e, grazie a questo, era disponibile per formare nuove molecole.

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