Scienza conferma: La retina degli occhi può essere rigenerata

Redazione

In passato si pensava che la retina fosse una di quelle parti del nostro organismo non rigerenerabile e, sfortunatamente, il suo danno è la principale causa di cecità negli esseri umani. Gli scienziati della Johns Hopkins University ritengono di poter sapere come far funzionare i nostri occhi in modo diverso.

La retina degli occhi puo essere rigenerata

Purtroppo, una persona può ancora rigenerare una gamba o un braccio solo nei film, ma gli scienziati sono sicuri che il corpo possa ripristinare la retina.
A differenza di noi, alcuni animali e pesci, ad esempio il pesce zebra, sono in grado di rigenerare la retina. Gli esseri umani condividono il 70% dei loro geni con questi pesciolini e, più recentemente, gli scienziati hanno scoperto che alcuni di questi geni come quelli che danno al pesce zebra la capacità di riparare la sua retina.

La retina è la parte dei nostri occhi che reagisce alla luce. Contiene coni sensibili alla luce, nonché neuroni e sinapsi che trasmettono le informazioni luminose ricevute al nostro cervello. Durante lo sviluppo, la retina si forma dal cervello in crescita, quindi in realtà è tessuto cerebrale.

Le cellule di Müller fanno parte (neuroglia) della retina. Supportano i neuroni della retina: puliscono i neurotrasmettitori e altri detriti, immagazzinano molecole importanti, forniscono supporto fisico e cercano aiuto dal sistema immunitario esterno quando necessario.

In alcuni pesci e rettili, queste cellule rigenerano anche i neuroni, trasformandosi in cellule che possono poi dividersi in fotorecettori come bastoncelli e coni. Sfortunatamente, questo processo non si osserva nei mammiferi.

Il neuroscienziato della Johns Hopkins University Thanh Hoang e colleghi hanno studiato i geni espressi nelle cellule Müller nei pesci zebra, polli e topi, in modo da poter osservare come queste cellule si comportavano dopo la lesione.

I geni attivati ​​dopo la lesione hanno invitato le cellule immunitarie a sbarazzarsi del tessuto danneggiato e combattere i potenziali invasori. Dopodiché, la rete che sopprime questi geni si è attivata solo nei topi, è stata lei a non permettere alle cellule di Muller di trasformarsi in altri tipi di cellule retiniche.

I ricercatori hanno notato che dopo un danno alla retina, le cellule neurogliali di tutte e tre le specie hanno smesso di produrre la proteina NFI, che essenzialmente spegne i geni. Ma nei topi, questa proteina ha cominciato ad apparire di nuovo piuttosto rapidamente. Pertanto, il team ha interrotto le cellule che producono NFI e hanno iniziato a produrre neuroni retinici nei topi adulti dopo l’infortunio.

La nostra ricerca mostra generalmente che i mammiferi, inclusi gli esseri umani, hanno il potenziale per la rigenerazione, ma una certa pressione evolutiva lo ha spento“, spiegano gli autori.

Il team sospetta che la perdita di questa capacità possa essere dovuta a un compromesso tra la rigenerazione delle cellule del sistema nervoso centrale e la resistenza dei parassiti. La neuroglia aiuta a limitare la diffusione delle infezioni e, se si trasforma in cellule che producono neuroni, non può più proteggersi da esse.

fonte@Ordonews

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