Un’antica mappa d’Europa risale a 3500 anni fa

Redazione

Una nuova analisi di una lastra di pietra decorata dell’età del bronzo che è stata scoperta in Francia nel 1900 e dimenticata per oltre un secolo ha rivelato, in realtà, che si tratta della più antica mappa d’Europa conosciuta. I ricercatori dell’Istituto nazionale francese per la ricerca archeologica preventiva (Inrap), dell’Università di Bournemouth, CNRS e dell’Università della Bretagna occidentale hanno esaminato la lastra scolpita di Saint-Bélec, risalente alla prima età del bronzo (2150-1600 a.C.).

antica mappa Europa risale a 3500 anni fa

Il loro studio, pubblicato sulla rivista Bulletin de la Société préhistorique française, l’ha identificata come la più antica rappresentazione cartografica di un territorio conosciuto in Europa, un probabile indicatore del potere politico di un principato della prima età del bronzo.

La lastra rotta, fu riutilizzata nella sepoltura di Saint-Bélec verso la fine dell’età del bronzo (1900-1640 aC circa). A quel tempo, la lastra formava una delle pareti di una cista di pietra, una piccola scatola di pietra a forma di bara che veniva utilizzata per contenere i corpi dei defunti. La sua faccia incisa fu trasformata nella tomba, ma le sue estremità erano nascoste.

La lastra fu trasferita in un museo privato nel 1900 prima che la collezione fosse acquisita dal Museo delle antichità nazionali nel 1924. Fino agli anni ’90, la lastra di Saint-Bélec era conservata in una nicchia nel fossato del castello. Infine, nel 2014, è stato trovato in una cantina del castello. Il team di ricerca ha iniziato a condurre rilievi 3D ad alta risoluzione e fotogrammetria della lastra nel 2017, registrando la superficie della lastra e le sue incisioni.

Hanno scoperto che la lastra ha molti degli elementi previsti di una mappa preistorica, inclusi motivi ripetuti collegati da linee per dare il layout di una mappa. Un esame della superficie incisa mostra che la topografia della lastra aveva una forma 3D destinata a rappresentare la valle del fiume Odet, mentre diverse linee sembrano rappresentare la rete fluviale.

Il team ha anche analizzato le somiglianze tra le incisioni su lastre e gli elementi del paesaggio, ha affermato in una nota l’Università di Bournemouth. Questo lavoro ha dimostrato che il territorio rappresentato nella lastra sembra essere correlato a un’area di circa 30 per 21 chilometri, lungo il corso del fiume Odet. Il motivo centrale, interpretato come simbolo di un recinto, suggerisce che il centro di un territorio potrebbe essere esistito all’interno di tre sorgenti di fiume.

La lastra di Saint-Bélec è contemporanea al famoso disco celeste di Nebra trovato in Germania, la più antica rappresentazione concreta conosciuta del cosmo, e sottolinea la conoscenza cartografica delle società preistoriche. La Lastra di Saint-Bélec rappresenta il territorio di un’entità politica fortemente gerarchica che controllava strettamente un territorio nella prima età del bronzo, e la sua rottura potrebbe aver indicato condanna e sconsacrazione.

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