La Terra è meno splendente dallo spazio

Redazione

I ricercatori del New Jersey Institute of Technology (USA) hanno esaminato i dati di diversi decenni di misurazioni della luce dalla terra, la luce riflessa dal nostro pianeta che illumina la superficie della Luna, così come i dati satellitari, per ottenere un’immagine migliore. dell’impatto dei cambiamenti climatici sulla Terra.

Sono stati in grado di determinare quanta luce riflette il nostro pianeta grazie a questa analisi. Hanno scoperto che a seguito del rilascio indiscriminato di gas serra (GHG) dalla rivoluzione industriale c’è stato “un calo significativo della riflettanza terrestre“, o albedo, negli ultimi due decenni.

La Terra riflette circa il 30% della luce solare che la illumina; è un fenomeno che conosciamo come albedo.

Negli ultimi due decenni, l’ albedo terrestre è diminuito dello 0,5%. In altre parole, la Terra ora riflette circa mezzo watt in meno di luce per metro quadrato rispetto a 20 anni fa.

La Terra meno splendente dallo spazio

La caduta dell’albedo è stata una sorpresa per noi quando abbiamo analizzato gli ultimi tre anni di dati dopo 17 anni di albedo quasi piatto“, spiega Philip Goode, autore principale del nuovo studio, in una dichiarazione, riferendosi alla luce dati dalla Terra dal 1998 al 2017 (ovvero più di 1.500 notti di dati) raccolti dal Big Bear Solar Observatory nel sud della California.

La cosa sorprendente deriva dal fatto che ci si aspettava che sarebbe successo l’ esatto contrario. Gli scienziati hanno teorizzato che una Terra più calda creerebbe più nuvole e un’albedo più alta per moderare i cambiamenti climatici e quindi bilanciare il sistema climatico.

Quello che sta accadendo è il contrario: lo squilibrio energetico della Terra è dovuto all’aumento dell’inquinamento atmosferico sotto forma di GHG, come l’anidride carbonica (CO2), il metano (CH4) e l’ozono (O3), dicono i ricercatori. Pertanto, i gas serra stanno oscurando il nostro pianeta; qualcosa che può accelerare il cambiamento climatico.

Si potevano dare solo due spiegazioni plausibili per questo fenomeno: o che la luminosità del Sole fosse cambiata o che la riflettività della Terra stessa fosse diminuita

Ma l’ipotesi del Sole è stata subito scartata quando si è verificato che le fluttuazioni dell’albedo non avevano nulla a che fare con le variazioni periodiche della luminosità della nostra stella.

Gli effetti diretti di un minor numero di nuvole luminose che riflettono la luce solare nello spazio sono che la superficie terrestre riceve più calore, perché la luce che non viene riflessa nello spazio è intrappolata nel sistema terrestre.

Quel calore in più porterà probabilmente a oceani ancora più caldi (esacerbando ulteriormente il riscaldamento globale ).

È un feedback inaspettato e piuttosto preoccupante che potrebbe potenzialmente aumentare il ritmo del cambiamento climatico causato dall’uomo.

fonte@elconfidencial.com

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