Leonardo Da Vinci, i suoi disegni contengono DNA umano
Leonardo Da Vinci i suoi disegni contengono DNA umano

Leonardo da Vinci è famoso per le sue opere d’arte elaborate e per le idee tecnologiche avanzate. Ma una nuova ricerca ha rivelato un altro livello di complessità nei suoi disegni: un mondo nascosto di minuscole forme di vita sulle sue opere d’arte.

I risultati, hanno rivelato i ricercatori, potrebbero aiutare a costruire un “catalogo” di microbiomi per le opere d’arte. Ciascuno dei pezzi aveva una collezione di microbi abbastanza unica che i ricercatori avrebbero potuto identificare di nuovo in seguito puramente da uno studio della sua biologia microscopica.

E i microbiomi dei disegni avevano abbastanza elementi chiave in comune per aiutare i ricercatori a individuare le contraffazioni sulla base delle differenze nei loro microbiomi, o anche disegni autentici che erano stati conservati in condizioni diverse nel corso dei secoli.

I ricercatori hanno anche dimostrato che i disegni di Da Vinci avevano un microbioma significativamente diverso dal previsto, con molti batteri e DNA umano, probabilmente una conseguenza di secoli di manipolazione da parte di restauratori d’arte e altre persone.

Leonardo Da Vinci i suoi disegni contengono DNA umano

Erano presenti anche microbi noti per far degradare la carta nel tempo, dimostrando perché gli sforzi di quei restauratori erano stati necessari.

Lo studio equivale a un esercizio di prova del concetto, che mostra come i microbiomi potrebbero, in futuro, rivelare storie inaspettate di certe opere d’arte o aiutare a rilevare falsificazioni.

I ricercatori hanno esaminato il materiale biologico microscopico, vivo e morto, in sette dei disegni “emblematici” del maestro e hanno scoperto una diversità inaspettata di batteri , funghi e DNA umano.

La maggior parte di quel materiale probabilmente è finita sugli schizzi ben dopo la morte di Da Vinci 501 anni fa, quindi il DNA (o almeno la maggior parte di esso) probabilmente proviene da altre persone che hanno gestito i disegni nel corso dei secoli e non dal creatore stesso. Ma i materiali biologici ritrovati hanno una storia da raccontare.

La più grande sorpresa, hanno scritto i ricercatori, è stata l’alta concentrazione di batteri nei disegni, soprattutto rispetto ai funghi.

Studi precedenti hanno dimostrato che i funghi tendono a dominare i microbiomi di oggetti di carta come questi disegni, ma, in questo caso, era presente una quantità insolitamente elevata di batteri umani e insetti (probabilmente mosche che a un certo punto hanno fatto la cacca sulla carta).

Complessivamente, gli insetti, i restauratori e la localizzazione geografica sembrano tutti aver lasciato una traccia invisibile agli occhi sui disegni“, hanno detto i ricercatori in un comunicato.

[Ma] è difficile dire se qualcuno di questi contaminanti provenga dal tempo in cui Leonardo da Vinci stava disegnando le sue opere“.

La maggior parte di quel DNA probabilmente proveniva da persone che hanno restaurato l’opera a partire dal XV secolo. Il team non ha analizzato il materiale genetico nel livello di dettaglio necessario per vedere da chi in particolare potrebbe provenire.

I ricercatori hanno utilizzato un nuovo strumento chiamato Nanopore, un metodo di sequenziamento genetico che scompone e analizza rapidamente il materiale genetico, per effettuare lo studio dettagliato dei diversi materiali biologici.

Fonte articolo WordsSideKick.com 

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