Riscaldamento globale, causa principale del coronavirus

Redazione

Il coronavirus SARS-CoV-2 è apparso grazie alle migrazioni di pipistrelli causate dal riscaldamento globale

A causa del cambiamento climatico, i pipistrelli sono migrati in un nuovo ambiente e hanno portato con sé i loro virus, tra i quali l’antenato del colpevole dell’attuale pandemia.

Questa ipotesi è stata espressa in un articolo scientifico pubblicato sulla rivista Science of the Total Environment.

Riscaldamento globale causa principale del coronavirus

Collegato all’attuale pandemia COVID-19, viene definito “coronavirus, ma in realtà, i coronavirus sono una vasta famiglia e la maggior parte di loro non può infettare gli esseri umani. SARS-CoV-2 è stata l’eccezione più triste, eclissando SARS-CoV (il colpevole dell’epidemia di SARS del 2002-2003) e MERS-CoV (l’agente eziologico della sindrome respiratoria del Medio Oriente).

Si ritiene che tutti e tre i patogeni denominati siano stati trasmessi agli esseri umani dai pipistrelli. Questi pipistrelli sono un tesoro di coronavirus. Secondo gli esperti, circa tremila tipi di coronavirus circolano nella popolazione mondiale di pipistrelli e ogni individuo porta due o tre tipi di virus nel sangue.

Per gli animali stessi, questi virus sono generalmente innocui. Ma alcuni di loro possono essere trasmessi agli esseri umani e causare problemi. A proposito, gli scienziati lo hanno avvertito molto prima dell’avvento di SARS-CoV-2, ma sembra che nessuno li abbia ascoltati.

Gli autori del nuovo studio hanno posto una semplice domanda: da dove provenivano così tanti pipistrelli nel sud della Cina?

Utilizzando dati su temperatura, precipitazioni e nuvolosità nel secolo scorso, hanno monitorato come è cambiato il clima della regione. Con il clima, probabilmente, la vegetazione è cambiata e gli animali hanno cambiato il loro tragitto.

Il cambiamento climatico nel secolo scorso ha reso l’habitat nella provincia dello Yunnan della Cina meridionale adatto a più specie di pipistrelli“, afferma il primo autore Robert Beyer dell’Università di Cambridge.

Si è scoperto che nel secolo scorso 40 nuove specie di pipistrelli dovevano essere reinsediate nella provincia cinese dello Yunnan e nelle aree adiacenti del Myanmar e del Laos e hanno portato con sé un centinaio di tipi di coronavirus.

Poiché il cambiamento climatico ha cambiato l’habitat, le specie [di pipistrelli] hanno lasciato alcune aree e si sono trasferite in altre, portando con sé i loro virus. Questo non solo ha cambiato le regioni in cui sono presenti i virus, ma molto probabilmente ha portato a nuove interazioni tra animali e virus, portando alla trasmissione o allo sviluppo di virus più dannosi“, suggerisce Beyer.

In questo modo, l’antenato del coronavirus SARS-CoV-2 potrebbe essere arrivato nel sud della Cina.

Capire come la distribuzione globale delle specie di pipistrelli è cambiata a causa del cambiamento climatico potrebbe essere un passo importante nella ricostruzione dell’origine dell’epidemia di COVID-19“, ha detto Beyer.

A proposito, la Cina meridionale non è l’unico posto in cui i pipistrelli crescono vicino agli umani. I ricercatori hanno scoperto che lo stesso sta accadendo in alcune parti dell’Africa centrale e dell’America centrale e meridionale. Quindi, nel prossimo futuro, l’umanità potrebbe affrontare nuovi coronavirus.

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