I social media potenzialmente dannosi per il nostro cervello

I social media fanno male alla salute mentale e potenzialmente possono sviluppare, soprattutto nei giovani, i sintomi della depressione.

I giovani possono essere più vulnerabili a sintomi come depressione, angoscia e pensieri o tentativi suicidi, rispetto alla generazione dei loro genitori e i social media potrebbero alimentare questa tendenza preoccupante.

Lo afferma una revisione di uno studio di 10 anni basato su una statistica di circa 200.000 adolescenti tra i 12 ei 17 anni e 400.000 giovani adulti sopra i 18 anni.

Gli studiosi hanno scoperto che a partire dalla metà degli anni 2000, i ragazzi con età inferiore ai 26 anni hanno iniziato a riferire un aumento enorme dei sintomi legati a tutti e tre i problemi di salute mentale. Le punte andavano dal 55 al 70 percento circa. Nessun dato simile è stato riscontrato tra gli adulti di età superiore ai 26 anni.

Lo ha spiegato l’autore dello studio Jean Twenge, professore di psicologia all’Università statale di San Diego .

Le ultime scoperte suggeriscono che un passaggio generazionale è effettivamente in corso. Questi giovani adultistanno vivendo problemi di salute mentale con un tasso molto più alto rispetto ai millennial, anche dopo aver contabilizzato per anno ed età“, ha detto Twenge.

Perché? “Questi aumenti di comportamento“, ha detto Twenge, “non possono essere spiegati da una maggiore consapevolezza o riconoscimento“.

Invece, Twenge pensa che il probabile colpevole sia l’aumento esplosivo dei social media negli ultimi 10 anni. Il risultato, ha detto, è che “il modo in cui adolescenti e giovani adulti trascorrono il loro tempo libero è sostanzialmente cambiato“.

Trascorrono meno tempo con i loro amici di persona, e meno tempo a dormire, mentre maggior tempo sui media digitali“, ha osservato Twenge. “Il calo del tempo di sonno può essere particolarmente importante, dal momento che non dormire a sufficienza è un importante fattore di rischio per depressione e pensieri suicidi“.

L’analisi ha rilevato che, sebbene i principali sintomi depressivi abbiano interessato circa l’8% degli intervistati sotto i 26 anni nel 2011, tale cifra era salita al 13% entro il 2017, con un incremento di circa il 60%. Le ragazze sembrano essere particolarmente vulnerabili, con le indicazioni che la maggiore depressione clinica ha colpito circa 1 su 5 ragazze adolescenti nel 2017.

Allo stesso modo, gli indicatori di grave disagio psicologico (come ansia e sentimenti di disperazione) sono saliti di oltre il 70% tra i 18 ei 25 anni. Nello stesso arco di tempo, un aumento del 55% è stato visto nei pensieri suicidi tra i giovani di 22 e 23, mentre i tentativi di suicidio effettivi sono raddoppiati.

I risultati sono stati pubblicati dal Journal of Abnormal Psychology .

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