Le piante possono pensare e hanno ricordi

Redazione

Le piante sono in grado di ricordare le informazioni e reagire ad esse, grazie a un sistema di comunicazione interno che può essere paragonato a un sistema nervoso centrale negli animali, secondo un nuovo studio di un biologo polacco.

Le piante “ricordano” le informazioni sulla luce e un certo tipo di cellula trasmette tali informazioni, proprio come fanno i nervi negli animali.

Le piante possono pensare e hanno ricordi

Nello studio, che è stato pubblicato nella prima versione online della rivista Plant Cell il 16 luglio, i ricercatori hanno scoperto che la luce che brillava su una foglia di una pianta di Arabidopsis thaliana provocava la risposta dell’intera pianta. La risposta è durata anche dopo che la fonte di luce è stata rimossa, suggerendo che la pianta ricordava l’ingresso di luce.

La segnalazione continua dopo lo spegnimento della luce; sta costruendo la memoria a breve termine“, ha detto l’autore principale, Stanislaw Karpinski, in un messaggio di posta elettronica. “Le foglie sono in grado di “memorizzare” fisiologicamente diversi episodi di luce in eccesso e utilizzare queste informazioni memorizzate, ad esempio, per migliorare la loro acclimatazione e le difese immunitarie“.

Le foglie ricordano la qualità della luce e la quantità, ha aggiunto Karpinski: diverse lunghezze d’onda della luce producono una risposta diversa, suggerendo che le piante usano le informazioni per generare reazioni chimiche protettive come la difesa dai patogeni o la produzione di cibo.

Come riportato dalla BBC, gli scienziati hanno scoperto che la luce che brilla su una cellula fogliare ha innescato una cascata di eventi che è stata immediatamente segnalata al resto della pianta tramite un tipo di cellula chiamata cellula guaina a fascio. Quelle cellule esistono in ogni parte di una pianta.

Karpinski, dell’Università di Scienze della Vita di Varsavia in Polonia, ha misurato i segnali elettrici di quelle cellule e li ha confrontati con la ricerca di un sistema nervoso centrale per le piante.

Terence Murphy, un professore di biologia vegetale all’Università della California-Davis che non è stato coinvolto nella ricerca, ha affermato che la luce splendente su quella prima foglia potrebbe avere un numero qualsiasi di effetti.

“La foglia sarebbe carica di amido, forse; questo avrà un effetto reale su come comunica attraverso il floema (sistema vascolare) ad altre foglie. Non è irragionevole che tu possa illuminare una foglia e influenzare le altre”, ha detto.

I biologi sanno da tempo che le piante possono ricordare: hanno bisogno di sapere se hanno attraversato una stagione fredda prima di poter germogliare in primavera, per esempio. Non è la memoria come la conosciamo, ma un cambiamento prolungato nei sistemi interni delle piante che provoca effetti successivi.

Inoltre, gli scienziati sanno già che le piante trasmettono segnali elettrici in risposta a uno stimolo, proprio come fanno i nervi. Questo è facilmente misurabile utilizzando una configurazione di elettrodi di base, secondo Murphy.

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